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战地货机坠机疑云 美国国家航空102号航班事故空
 

  2003年,一架货机坠毁的影像的镜头传遍了网络,其危险的触地姿态也惊悚了世人。整个坠机过程被车载行车记录仪完整的记录下来,视频传播到网上后引起轩然大波,到底是什么原因导致如此惨痛的空难发生呢?

  美国国家航空102号航班是从阿富汗英军军营营地堡垒飞往迪拜的阿勒马克图姆机场之间的货运航班,其中经停阿富汗巴格拉姆机场加油。2013年正值美军从伊拉克撤军之时,4月29日,一架波音747-400货机在从巴格拉姆起飞后飞机坠毁,导致7人全部死亡。

  执飞该航班的货机型号为波音747-428BCF,注册号N949CA。1993年这架飞机出厂时作为客机,后来改装成货机,随后卖给国家航空公司。事发时,飞机承接美国空军的空中机动司令部飞行合同。事发当天102号航班经过1.7小时的飞行后,于13:53飞抵巴格拉姆。他们飞往最终的目的地前,飞机的主甲板上搭载了207500磅重的货物。包括两辆12吨重的MRAP全地形装甲车和3辆18吨重的美洲狮装甲车。

  102号航班的机长是布拉德哈斯勒,34岁,拥有约6000小时飞行经验,该机长前24小时内飞行了14个小时。副驾驶是33岁的杰米布罗考,拥有大约1100小时飞行经验。装卸长迈克尔希词36岁,值得一提的是,102号航班机组成员均无装载装甲车辆车辆的任何经验,这也为事故的发生留下了安全隐患。

  美军及其盟军在入侵阿富汗时,曾兴建了50多个基地。巴格拉姆空军基地规模最大,其拥有七座食堂、健身房等设施。高峰时期驻扎多达4万人,经过十余年的战争,美国决定裁撤驻军规模,于是开启了一系列军事回迁计划,102号航班便是载运装甲车设备。

  根据飞行计划,102号航班先从法国沙特鲁飞往阿富汗的堡垒。装载上约94吨的货物后,经停巴格拉姆后飞往迪拜。巴格拉姆庞大的规模是重点攻击目标,102号航班机组也必须保持高度警惕。

  经塔台安排,102号航班尾随C-17运输机起飞,连续的高强度飞行让机组成员疲惫不堪,他们寄望于飞到迪拜能得到宝贵的休息。当地时间15:30,获得批准的102号航班从巴格拉姆03跑道起飞,如果没有意外,两个半小时后他们就会到达迪拜。

  102号航班爬升到1200英尺(370米)时,机头突然急剧上升,随即陷入失控状态。哈斯勒宣布接管飞行,他们如果不能改出当前状态,货机就会失速。由于102号航班的爬升高度过低,留给机组的挽救空间非常狭小。最终货机因失速,倾斜着机体拍向地面,坠机引发了大爆炸,一瞬间火光冲天。事故现场就在机场外03号跑道的尽头,事故造成七名成员遇难,包括四名飞行员,两名工程师和一名装卸长。此次事故亦是巴格拉姆机场最为严重的民航事故。

  事故发生时,巴格拉姆附近正在形成雷暴天气,风暴在撞毁前约35分钟开始的一小时内改变120方向。在跑道头附近的汽车上的行车记录仪完整的记录了整个影像。 CNN援引一个政府官员说,该视频是线号航班失事的消息很快传遍全球,身处战乱之地,他们是被击落的吗?几个小时后,便迫不及待的宣布对此事负责。

  美军方很快便找到了飞机“黑匣子”,并运送到美国国家运输安全委员会(NTSB)的实验室进行数据分析。在恐怖疑云下,NTSB将主导事故调查。不久后提姆勒巴龙便率五人调查小组深入战区腹地,他们还要和军方保持紧密联系。

  虽然宣布对此事负责,但是调查员并未找到遭受导弹袭击的证据,只是搭便车而已。的选项被排除后,调查员重新审视102号航班的残骸。他们发现坠机引发的大火,损毁了整机75%的部件,只有机尾的部分尚且完整。

  图4、102号航班残骸显示,只有机尾部分完整波音747的升降舵就处在机尾处,这是控制飞机俯仰动作的主要装置。然而102号航班起飞不久,飞机的俯仰控制便出了大问题。调查员仔细查看尾翼的液压系统后,并未发现异常。这让他们又开始了事无巨细的地毯式搜寻,现场证据收集完毕后,更为重要的分析工作开始了。

  此时102号航班失事的视频开始在互联网上发酵,这为调查员提供了非常直观的调查线索。视频内容显示事故原因是飞机货舱的货物过重,飞机重心发生偏移,最终导致飞机失速撞地。波音747可以搭载任何类型的货品,承运人要保证飞机没有超载,但有机组成员只有很短时间才知道托运的具体品类。调查员首先要了解,货舱中搭载的是什么?货物的重量又是多少?

  货品清单显示,102号航班搭载的是MRAP(反地雷伏击车),这种重型车辆是为了应对路面简易炸弹(IED)的袭击。然而,102号航班的机组成员从未有过运载此类型车辆的经验,装载的程序也要摸索着进行。

  图5、货舱装载示意图,蓝色为MATV,和三个美洲狮(黄色)货舱中的五辆装甲车分别有12和18吨重,每辆车都用铁链绑缚在专用的货盘上,然后用绳索固定在飞机的货舱中。调查员经过计算,即使搭载了货物和加注了燃油,102号航班也没有达到超载的安全限度。这也让调查员开始研究货品装载的重心问题上。

  货舱装载示意图显示,中间三辆美洲狮分别重达18吨,两端的MATV重12吨。调查员通过计算得知,总的重量也属于波音747的合理装载范围。另外一种情况是,飞机爬升时车辆在货舱中出现了移动。这让调查员重新审视车辆的装载过程,工程师有没有合理固定好车辆成为关键因素。

  图6、左侧显示用绳索固定货品,右侧显示标准货柜固定模式通常情况下,标准货柜通过飞机地板上的滑轨锁扣进行固定,但是对于不规则货品只能采取其他方式。装卸长通过航空公司的手册计算出固定所需的绳索数量,MATV需要24条,美洲狮需要26条——装载过程也是遵章执行,到底是什么地方出错呢?

  图7、60条绳索固定MATV的模拟图“黑匣子”的数据是破解谜题的关键,调查员从NTSB总部获取消息称,102号航班的“黑匣子”在飞机起飞不久后便停止工作。调查员试图联系事故的目击者,一名跑道清洁工提供线索称,他在飞机起飞后便看到机尾处冒烟。当飞机起飞时货舱发生火灾,残骸应该留有被火烧过的证据,这条线索也陷入了死胡同。

  调查员开始研究起飞前驾驶舱中的录音,资料显示副驾驶布罗考在货舱中发现一段断裂的绳索。调查员认为装甲车被固定好之后不会被移动,但是语音记录表明飞机在飞行途中,物品发生了位移。那些绳索的绑缚并未固若金汤,而是发生了重大的安全事故。

  装卸长的职责是保障货品以合理的方式装载和固定,如果绳索没有固定好,车辆就会向后移动。如果想要证实车辆是否在起飞时发生位移,调查员必须清楚货舱中到底发生了什么,他们要从碎片般的残骸中找出证据。

  图8、车载摄像头记录下的惊悚一幕波音747的后压力隔板类似一堵固定的墙面,用以隔离货舱区和未加压的机尾空间。调查员找到了面向货舱一侧的隔板残骸,他们从中发现了明显的轮胎痕迹。一辆反地雷伏击车在飞机残骸中整个倒转过去,车上受损的天线盒提供了一条重要线索。

  天线盒安装在车尾较高的位置,上面蹭有“黑匣子”特有的油漆色,这能够重现货舱中的场景。飞机在起飞时,一辆装甲车向后滑落,撞破隔板后将“黑匣子”系统摧毁。

  此时波音也将残骸碎片的分析结果传送到调查组,其中一条就是二号液压系统管道。波音747拥有四组液压系统,二号液压系统的液压油路管从货舱底部延伸至机尾的后压力隔板,这也是控制升降舵的关键部件。装甲车不仅撞毁了“黑匣子”,也撞断了液压管路。

  调查员在播放视频时发现,102号航班的起落架组也有问题。调查员还利用三维动画软件制作了飞机五组起落架的模型,发现有组起落架本该处于落下的位置,视频中却消失了。这意味着四组液压中,有一组失效了。液压管理的损坏也印证了目击者看到冒烟的现象。液压油蒸发时也会冒烟出来。102号航班起飞时,装甲车挣脱了绳索开始松动,击穿了机尾隔板,同时破坏了液压线路导致飞机失控。然后事情并没有这么简单。

  图9、货机坠毁前调查员返回NTSB总部,他们需要验证飞机在失去液压系统时能否从大角度爬升中修正。调查员用两个液压系统遭到破坏的747模型,模拟货物错位的情况。当他们模拟后面装甲车向后移动的时候,货机并未发生失速现象,这推翻了在阿富汗时的调查推论,他们一定遗漏了某个重要环节。

  波音747的压力隔板后面是控制飞机俯仰的千斤顶螺杆,飞机的水平尾翼是块很大的操纵面,这是保持飞机平衡的关键部件。千斤顶螺杆有1.8米高,主要用以控制飞机水平尾翼的俯仰动作。事故现场的千斤顶螺杆从底座断裂开来,并呈弯曲状态。

  调查员通过查阅飞机手册得知千斤顶螺杆的数据资料,娱乐天地装甲车不仅破坏了“黑匣子”和液压系统,还连带摧毁了螺杆。调查员添加了螺杆受损的条件后,飞机模拟飞行时得出了坠毁的结论。

  图10、触地前的瞬间装卸长根据航空公司手册计算出固定车辆的绳索数量。波音公司代表查阅安装程序后,颇感震惊,他们认为固定的绳索必须按照特定的角度绑缚标的物,才能达到最佳固定效果,固定的角度稍有偏差,都能造成不同的效果,这些细节并未在航空公司的手册中体现出来。波音公司手册上明确指出,如果绳索以水平角度固定,负荷能达到1.6吨,如果以45角固定,负荷则会变低,如果以90角固定,则绳索基本不具备负荷能力。

  而航空公司的手册显示,无论以任何角度固定,每根绳索的负荷都能达到2.3吨。按照波音提供的数据,102号航班起飞时,固定车辆所使用的绳索数量只有标准的1/2。这场事故的悲剧从航空公司制定手册的时候便已萌生。

  即便是装甲车发生位移也不会直接导致坠机,致命的是车辆撞毁了千斤顶螺杆。控制水平尾翼的部件失效后,飞行员所做任何动作也于事无补,他们试图压低机头的动作,反而加剧了事态的严重性。

  NTSB的最终报告指出,事故的直接原因是美国国家航空公司,它们固定特殊货物的手册有重大漏洞。后方装甲车固定方式不当导致发生位移,车辆撞破压力隔板后摧毁了两套液压系统和千斤顶螺杆。NTSB也给出建议,所有货运人员必须进行强制性资格认证。航空公司也必须建立统一的处理训练程序和工作标准。而正是严格执行标准程序,才是避免重蹈覆辙的唯一路径。